Кобальтова бомба: страшна і неіснуюча

Після закінчення Другої світової війни людство практично відразу ввалилося в новий затяжний конфлікт, в епоху протистояння двох глобальних військово-політичних блоків, - комуністичного, на чолі з Радянським Союзом, і західного, лідером якого були Сполучені Штати Америки. Цей період тривав понад сорок років і отримав назву Холодної війни.

В кінці Другої світової війни США зуміли створити ядерну зброю, через кілька років воно з'явилося і у Радянського Союзу. Після цього обидві країни включилися в божевільну гонку ядерних озброєнь, нарощуючи арсенали і створюючи все більш досконалі засоби доставки термоядерних зарядів. Кілька разів людство буквально стояло на краю, від атомного Армагедону його відокремлювали всього лише лічені міліметри.

Холодна війна породила численні фобії: Захід боявся радянських танкових армад і атомних підводних човнів, а в СРСР лякали громадян "Першинг" і крилатими ракетами "Томогавк". Однією з головних страшилок Холодної війни стала кобальтова бомба - новий вид ядерної зброї, здатного не тільки спопелити землю, а й на довгі десятиліття перетворити її в радіоактивну пустелю. Цей термін згинув безслідно разом з епохою Холодної війни, матеріали про кобальтової бомби можна і сьогодні легко знайти в інтернеті. Іноді її називають "брудною" бомбою, що, в общем-то, не зовсім вірно.

Чи існує в дійсності даний вид ядерної зброї? На яких принципах "працює" кобальтова бомба і чим вона небезпечна? Чи ведуться сьогодні розробки такої зброї?

Кобальтова бомба: що це таке

Звичайне ядерну зброю має кілька чинників поразки: світлове випромінювання, ударна хвиля, радіоактивне зараження, електромагнітний імпульс. Як показав досвід Хіросіми і Нагасакі, а також численні наступні випробування ЯО, найбільше жертв і руйнувань несуть ударна хвиля і світловий імпульс. Радіоактивне зараження також смертоносно, але воно зазвичай діє не миттєво, тим більше що під час вибуху звичайних ядерних або термоядерних боєприпасів цей фактор зводиться до мінімуму, до того ж через природного розпаду радіоактивність досить швидко зменшується.

Спочатку цю загрозу і зовсім не приділяли увагу, японці почали відбудовувати Хіросіму і Нагасакі прямо на місці ядерних вибухів, і тільки через кілька років звернули увагу на різко збільшилася кількість онкологічних захворювань і генетичних аномалій у дітей.

Вже на початку 50-х років почалися розробки ядерної зброї, основним фактором поразки якого стало б радіоактивне зараження. Пізніше воно отримало назву радіологічного.

Ідея знищувати противника за допомогою радіоактивного випромінювання народилася до винаходу першого ядерної бомби - ще на початку 40-х років. Причому першому в голову прийшла ця думка не вченому або генералу, а знаменитому американському письменнику-фантасту Роберту Хайнлайну. У 1940 році тоді ще початківець і мало кому відомий письменник опублікував розповідь "нікудишній рішення", в якому країни антигітлерівської коаліції піддали територію Німеччини бомбардуванню звичайними авіабомбами, начиненими радіоактивними матеріалами.

Гітлерівці, отримавши такий несподіваний удар, швидко підписали капітуляцію. Цікаво, що в цьому оповіданні розробка зброї, заснованого на поділі ядер урану, закінчилася провалом, саме тому союзникам довелося застосовувати "брудну" бомбу. Цей момент є показовим: справа в тому, що в реальність створення ядерної зброї багато хто не вірив, причому не тільки військові, але і вчені.

Якщо застосування звичайного ядерної зброї можна пережити в притулок, а потім почати відновлювати постраждалі території - як це зробили японці зі своїми містами - то з радіологічним зброєю так не вийде: місцевість ще довгі десятиліття залишиться непридатною для життя. В цьому і полягає основна ідея розробки і застосування кобальтової бомби.

Пристрій перших "брудних" бомб дуже нагадувало те, що було описано у Хайнлайна: це були звичайні контейнери з радіоактивними матеріалами і зарядом вибухівки, який скидали над територією противника. На необхідній висоті відбувався вибух, який розносив ізотопи над атакується місцевістю. Однак уже в 1952 році американським вченим силлардом була запропонована принципово інша конструкція радіологічної зброї, і вперше в ній був застосування кобальт - матеріал, здатний продукувати дуже сильне випромінювання протягом довгого часу.

У цьому проекті звичайну водневу бомбу обкладали пластинами з природного ізотопу кобальту (кобальт-59). Після вибуху боєприпасу висока температура, випромінювання і надлишковий тиск перетворювало кобальт в украй радіоактивний ізотоп кобальт-60 і розкидало його по значній площі.

Незабаром після появи цього проекту для радіологічної зброї був придуманий спеціальний термін: Doomsday Machine ( "Машина Судного дня"). Під ним малося на увазі будь-який термоядерна вибуховий пристрій, який у великих кількостях може продукувати радіоактивний ізотоп кобальту. Його запропонував той самий Силард - творець першої кобальтової бомби.

У своєму самому "людожерському" варіанті Doomsday Machine взагалі не вимагала коштів доставки. При достатній потужності подібного боєприпасу будь-яка держава могло просто підірвати його на своїй території, а радіоактивну заразу протягом декількох місяців атмосферні течії рознесли б по всій планеті. Населення країни-агресора в цьому випадку померло б в числі перших, але останнім від цього навряд чи стало легше. Така бомба виглядає ідеальним засобом шантажу решти людства, правда, слід зазначити, що на виготовлення подібного боєприпасу не наважилися ні СРСР, ні США.

Божевільні проекти, подібні Doomsday Machine, зіграли найважливішу роль для формування глобального антивоєнного руху. Громадяни різних країн чітко усвідомили, що наступна світова війна реально стане останньою, і ніяке бомбосховище від неї не врятує. Саме в цей час з'явилося потужний громадський рух, що виступало за ядерне роззброєння.

До речі, сам творець ідеї кобальтової бомби Лео Силард аж ніяк не був кровожерливим маніяком. Своїм проектом він хотів показати людям всю безперспективність гонки ядерних озброєнь. В одній з радіопередач знаменитий фізик заявив, що кобальтовою бомбою набагато простіше знищити все людство, ніж якусь певну його частину.

В середині 60-х років культовий режисер Стенлі Кубрик зняв один з кращих антивоєнних фільмів - "Доктор Стрейнджлав, або як я перестав боятися і полюбив бомбу", "головним героєм" якого була радянська кобальтова бомба, приведена в дію після нападу США.

Приблизно в цей же час в США була прорахована "економіка" і технологічна складність проекту виготовлення кобальтової бомби. Отримані дані жахнули американців: виходило, що створити "Машину Судного дня" могла будь-яка країна, що мала ядерними технологіями. Трохи пізніше рішення про повну заборону проектів, пов'язаних з кобальтом-60, заявили в Пентагоні.

На початку 60-х років вивченням властивостей кобальту займалися англійці. Вони використовували цей елемент як радіохімічних міток під час випробувань термоядерних зарядів на полігоні в Австралії. Інформація про це просочилася в англійську пресу, що породило чутки про те, що Британія не тільки розробила кобальтову бомбу, а й займається її випробуваннями. Скандал сильно зіпсував міжнародний імідж Лондона.

Цікавилися створенням кобальтових ядерних боєприпасів і в СРСР. Зокрема, в розробці радянської "брудної" бомби брав участь майбутній "дисидент" і "гуманіст" академік Сахаров. Він пропонував Хрущову побудувати корабель з кобальтової обшивкою і ядерною бомбою усередині і підірвати його десь недалеко від узбережжя США. В цьому випадку під зараження б потрапила практично вся територія цієї країни.

Поступово, щоправда, ажіотаж навколо кобальтової бомби зійшов нанівець. Причиною цього став не голос розуму, який нарешті почули високопоставлені генерали, і не міркування гуманізму. Просто був зроблений висновок, що така зброя не має ніякого сенсу. Сучасна війна ведеться заради захоплення чужої території, після вибуху ядерного чи термоядерного пристрою її незабаром можна використовувати на свій розсуд. З "брудної" бомбою ситуація інша: високий рівень зараження, стійкий десятиліття, робить будь-які територіальні захоплення безглуздими. Для стримування ж противника цілком вистачало і звичайних ядерних боєзарядів, яких США і СРСР "наштампували" досить для знищення планети кілька разів.

Є і ще одна причина. Будь-які види ядерної зброї проходили багаторазові випробування - спочатку наземні, а потім підземні. Але як відчувати радіологічна зброя? Кому охота перетворювати власні території в мляві пустелі на десятиліття?

Велика частина вищесказаного відноситься до ядерних боєприпасів, які в тій чи іншій формі містять кобальт. Однак у терміна "брудна" бомба є й інше значення. Їм часто називають боєприпас, що містить радіоактивні елементи і звичайне вибухова речовина. Після детонації ізотопи розподіляються по значній площі, роблячи її непридатною для життя. Подібна "брудна" бомба набагато небезпечніше тих, що розроблялися супердержавами в період Холодної війни. Причина дуже проста: отримати подібний боєприпас в змозі навіть найбідніші і технічно нерозвинені держави. Для розробки справжньої ядерної бомби необхідно створити нову галузь промисловості, вельми високотехнологічну і дорогу. Державі, що прагне вступити в ядерний клуб, спочатку слід побудувати одну або кілька атомних електростанцій, дістати спеціальні центрифуги, підготувати необхідних фахівців. Все це вимагає мільярдних витрат і багатьох років наполегливої ​​праці. Ще складніше створити ефективні засоби доставки ядерної зброї: балістичні ракет або бомбардувальники.

З іншого боку, роздобути радіоактивні матеріали досить просто - сьогодні вони широко використовуються в різних галузях промисловості, в наукових дослідженнях і в медицині. Наприклад, ізотоп америцій-241 застосовується в звичайних датчиках задимлення, в значних кількостях радіоактивні матеріали використовуються в медицині. Звичайно, щоб зробити "брудну" бомбу доведеться распотрошить кілька мільйонів датчиків, але є процеси, в яких ізотопи використовуються в набагато більших кількостях.

Теоретично зібрати такий боєприпас під силу не тільки державі-ізгоя, а й терористичної організації. Не дарма "брудні" бомби часто називають "ядерною зброєю для бідних". Наслідки його застосування можна побачити в зоні відчуження Чорнобильської АЕС. Там стався тепловий вибух (правда, дуже потужний), в результаті якого в навколишнє середовище потрапила велика кількість радіоактивних ізотопів. Місцевість навколо станції і сьогодні (пройшло більше тридцяти років) є безлюдній, а місто Прип'ять є наочною ілюстрацією, як буде виглядати наша планета без людства.

Якби теракт 11 вересня 2001 року в Нью-Йорку стався з використанням "брудної" бомби, то це місто перетворилося на привид, а кількість жертв обчислювалося десятками тисяч.

До теперішнього моменту "брудна" бомба є, скоріше, вигаданим зброєю, яке гіпотетично може становити небезпеку будь-якого сучасного державі. Однак спеціальні служби відносяться до ймовірності подібних терактів дуже серйозно, тому оборот радіоактивних речовин знаходиться під строгим контролем.

Пристрій кобальтової бомби

При звичайному ядерному вибуху утворює величезну кількість найрізноманітніших радіоактивних ізотопів. Однак більшість з них мають дуже малий період напіврозпаду, так що рівень радіації значно падає вже через кілька годин після вибуху. Найнебезпечніше час цілком можна пересидіти в бомбосховищі, а через кілька років території стають повністю придатними для господарської діяльності.

Найбільш небезпечними для людини є ізотопи, піврозпад яких відбувається за роки і десятиліття: цезій-137, стронцій-90 і 89, цинк-64, тантал-181. Такий термін не можна провести в бомбосховищі, уражена цими елементами територія кілька поколінь залишається непридатною для життя.

Кобальтова бомба має останню оболонку, виконану не з урану, а з кобальту. Він на 100% складається з ізотопу кобальт-59. Під впливом сильного нейтронного потоку під час вибуху він перетворюється в нестійкий ізотоп кобальт-60, період напіврозпаду якого становить 5,2 року. В його результаті виходить ще нестабільний елемент - нікель-60, який також є радіоактивним і випускає бета-випромінювання.

Вчені навіть порахували, скільки необхідно кобальту, щоб повністю стерилізувати нашу планету. Для цього виявилося достатньо 510 тонн ізотопу кобальт-60. У цьому випадку людина приблизно за рік гарантовано отримує смертельну дозу радіації.

Резюмуючи все вищесказане, можна сказати наступне. В даний час кобальтова бомба - це скоріше вигадка і страшилка часів Холодної війни. Її порівняно нескладно виготовити, але незрозуміло для чого її застосовувати. Потенційно набагато небезпечніше звичайні "брудні" бомби, які не є ядерною зброєю. Основною проблемою є можливість попадання таких боєприпасів в руки терористичних організацій.

Дивіться відео: Кобальтовая бомба (Червень 2019).