Вікінги - кращі воїни епохи раннього середньовіччя

Вікінги - це загальна назва морських розбійників, які протягом кількох століть розоряли Європу. Цікаво, що самі вікінги називали себе норегамі, данами, але ніяк не вікінгами. Так як похід за здобиччю називався "піти в вік", то і воїнів називали вікінги.

Перше знайомство європейців з північними воїнами

Влітку 789 року відбулася перша історична зустріч жителів королівства Уессекс в вікінгами. Опис цієї зустрічі було зафіксовано місцевими літописцями. До англійських берегах пристали три довгих драккара, з яких зійшли на берег світловолосі і рослі воїни, що говорили на смутно знайомому, але незрозумілою мовою. Прибульців зустрів правитель місцевих земель, ім'я якого зберегли літописи. Це був тан Беохтрік зі своєю дружиною. Відбулася недовга бесіда з прибульцями, що закінчилася тим, що вікінги вихопили мечі і сокири і вирізали весь загін. Після цього вони, сміючись, повантажили на свої кораблі трофейну зброю і обладунки убитих і відпливли в невідомому напрямку.

Звичайно, якщо врахувати суворе життя тієї епохи, в даному нападі не було нічого дивного. Місцеві жителі постійно ворогували між собою або з сусідніми народами. Чому ж літописцями була відображена саме ця битва вікінгів? Цьому сприяло декілька незвичайних фактів:

  1. Мова вікінгів був незнайомий англійським воїнам, тому вони не могли зрозуміти, хто такі ці воїни;
  2. Зовнішній вигляд вікінгів і їх могутню статуру вразили англійців;
  3. Практично вся Європа до цього часу прийняла християнство, а невідомі воїни молилися своїм богам і в бою вигукували їх імена.

Даний випадок вразив англійців, хоча ніхто тоді й гадки не мав, що це початок великої експансії вікінгів, яка (судячи з історичними документами тієї епохи) тривала близько трьох століть.

Спробуємо розібратися, хто ж такі вікінги і звідки вони взялися.

Історичні передумови, які призвели до появи вікінгів в Європі

Люди на території Скандинавії з'явилися досить давно, ще в 6 тисячолітті до нашої ери. Уже тоді предки всіх древнегерманських народів почали заселяти території, на яких розташовуються нинішня Швеція і Данія.

Після падіння Риму, коли почалося велике переселення народів і все варвари почали приймати християнство, Скандинавія залишилася не при справах, занадто вона була далека. Історії про християн до вікінгів якщо і доходили, то в сильно спотвореному вигляді. Боги вікінгів відрізнялися суворою вдачею, тому рідкісні місіонери, які потрапляли на територію Скандинавії, могли лише дивуватися, як побачили це, як стародавні німецькі боги безроздільно правлять там. Історія не зберегла імена тих мужніх проповідників, але швидше за все, їх просто захопили в рабство.

Багатьом до цих пір не ясно, чому скандинави раптом вирішили зайнятися масовим пограбуванням. Якщо ж почитати історичні літописи тієї епохи, відповідь на це питання напрошується сам собою.

Приблизно в 5 столітті нашої ери почалося глобальне похолодання, яке в рази скоротило кількість посівних земель, а в Скандинавії їх було і так небагато. Дані аномалії скоротили число населення Скандинавії приблизно на 40 відсотків. До подібного висновку дійшли вчені, вивчивши безліч ферм і інших поселень древніх скандинавів тієї епохи.

Моторошні холоду тривали близько двох століть, після чого клімат налагодився. Історія, каже, що різке збільшення рівня життя веде до демографічного вибуху. Убога природа Скандинавії була не здатна прогодувати різко збільшене число населення, тим більше що в Норвегії придатних для цього земель було взагалі небагато.

Так як дробити і без того маленькі наділи землі не було сенсу (все одно земля не зможе прогодувати всіх), гостро постало питання про брак продовольства. Вважається, що саме це спонукало кращих воїнів шукати можливість прогодуватися іншими способами.

Звідки у древніх скандинавів були такі глибокі пізнання в судноплавстві

Село вікінгів не могла прогодувати всіх своїх жителів за рахунок сільського господарства. Все скандинави змушені були стати прекрасними рибалками. Кращими рибалками були жителі Норвегії, саме вони внесли величезний вклад в становленні судноплавства вікінгів.

Так як жителі Скандинавії часто ворогували між собою, нерідко траплялися у них сутички і на морі. Саме в таких сутичках мореплавці і навчилися відмінно воювати, адже їх тури вже в 4 столітті вміщували в себе від 20 веслярів, кожен з яких був умілим воїном.

Так як грабувати один одного було не вигідно (та й що можна отримати від такого ж жебрака скандинава, крім втрати дружини), вікінги звернули увагу на сусідів, які благоденствували на своїх багатих землях.

Село вікінгів, перші походи в Англію

Бойові походи вікінгів починалися в їх оселях, де багаті ярли збирали воїнів для завойовницьких походів. Історичного документа, який би відкрив ім'я тієї людини, яка скоїла перший похід в Англію не існує, але ясно одне - цей похід був розвідувальним. Після першого вдалого походу пішли й інші. Воїни, які залишилися в селі, побачивши, які казкові багатства добули сміливці, рвалися в наступні походи. Один такий похід міг принести такі багатства, які звичайному скандинаву було здобути за все життя.

Англійські села були сповнені беззахисних селян, які ледве углядівши сокиру вікінга кидалися бігти і навіть не думали чинити опір. Війська англійської знаті не встигали на допомогу селянам, тим більше що нальоти вікінгів були блискавичними.

Чому європейські держави не змогли дати відсіч язичникам півночі

Виникає резонне питання, чому європейські королі, почувши про вікінгів перший раз, не змогли реально оцінити масштаби загрози. Навіть франки, які частково успадкували військові секрети і розробки римлян, володіючи досить серйозною розвідкою, не встояли проти диких язичників.

Швидше за все, європейці просто спочатку поставилися зі зневагою до поган, вважаючи їх дикою ордою варварів, яких зможуть легко розбити війська європейських держав. Вікінги швидко довели, що навіть знаменита лицарська кіннота франків, яка втоптувати в землю будь-якого ворога, не зможе встояти проти стіни щитів суворих шанувальників бога Одіна. Європейці швидко перейнялися повагою до бойових умінь скандинавів, і коли ті оволоділи мовами франків і англів (на рівні ведення переговорів), вважали за краще виплачувати вікінгам данину.

Значення слова "вікінг" і склад скандинавських хірда

Скандинавські мови дозволяють точно перевести значення слова "вікінг". Дане слово складається з двох слів:

  1. "Вік" - що означає затоку або бухту;
  2. "Інг" - що найчастіше означало родову приналежність певній спільності людей.

Дружини вікінгів складалися з:

  1. Молодших синів, які залишилися без земельного наділу;
  2. Бідних скандинавів, з самого початку не мали землі;
  3. Шукачів пригод;
  4. Воїнів Одіна (які всі були берсерками і ульфхеднарамі).

Крім цього, в складі хірда (дружини вікінгів) могли опинитися не тільки скандинави. Будь-шукач пригод, який умів битися, міг розраховувати на місце в дружині. Після кількох спільних боїв, якщо новий член команди не гинув і показував себе вмілим воїном, він був урочисто прийнятий в хірд - справжнє братство воїнів.

Моральні принципи вікінгів

Незважаючи на те, що більшість вікінгів були скандинавами, вони не гребували нападати не тільки на інші народи, а й друг на друга. Саги вікінгів (часто мають в своїй основі історичну правду) сповнені описів таких битв. Найчастіше напади вікінгів на своїх співвітчизників пояснювалися наступними причинами:

  1. Повернення дружини з вдалого походу могло спровокувати напад менш вдалих побратимів по ремеслу. Можна згадати не одну історію, коли кілька кораблів об'єднувалися і захоплювали ослаблену після вдалого походу дружину;
  2. Недосвідчені вікінги могли напасти на сусіднє село, поки більшість боєздатних чоловіків спливали в похід. Дані дії допомагали краще спорядити свою дружину і давали новачкам бойовий досвід;
  3. Часто причиною нападу могла служити кровна помста.

Часто навіть при спільних нападах, хірда могли побитися при розподілі здобичі, якщо вождю однієї з дружин здасться, що його обдурили. Для вікінга краще було померти, ніж терпіти таку несправедливість.

Вікінги - перша в історії морська піхота

Саме вікінгів можна вважати винахідниками тактики морських піхотинців, яка практично без змін дожила до наших днів. Основою успішної атаки була блискавична атака і таке ж швидке відступ. Жадібні і недолугі вікінги, що грабують до приходу королівських військ, несли великі втрати в сутичках, набуваючи безцінного досвіду ведення бойових дій.

Хоча після 10 століття вікінги прославилися як першовідкривачі нових земель, торговці і найманці при дворі візантійського імператора, до 10 століття вони займалися виключно грабежами, від яких тремтіли в страху все жителі європейського узбережжя. Так як драккари відмінно ходили по річках, вікінги з легкістю проникали всередину країни, грабуючи місцеве населення.

імена вікінгів

Імена вікінгів сучасній людині можуть здатися смішними. Про скандинавських іменах написано чимало наукових праць. Крім імен, які давалися при народженні, кожен вікінг мав прізвисько. Прізвисько давалося виходячи з будь-яких особистих якостей воїна (наприклад, Одноокий або Рудий) або в честь якого або події в житті цього воїна (наприклад, Дірявий Зад або Душитель). Цікаво й те, що деякі смішні прізвиська могли носити навіть прославлені ярли і конунги, адже воно давалося на все життя.

Самі ж імена найчастіше позначали якусь тварину або містили в собі частину імені бога. Легенда вікінгів Рогнар (Воїн Богів) носив прізвисько "Волохаті Штани" за те, що завжди ходив в хутряних штанях хутром назовні.

Королі вікінгів і їх боги

Королем вікінгів був конунг. У його відсутність функції короля міг виконувати будь-знатний ярл. Примітно, що король вікінгів не володів будь-якої необмежену владу і міг бути викликаний на поєдинок будь-яким вільним скандинавом (правда, битися самому йому було не обов'язково, замість себе він міг виставити професійного поединщика). Фінал поєдинку вважався волею богів, і переміг ярла воїн сам ставав на його місце.

Верховним богом вікінгів був Один. Хоча в богів свого пантеону кожен скандинав розбирався досконально, вікінги більше всіх почитали Одіна і Тора.

зброя вікінгів

Спочатку, головною зброєю вікінгів була сокира, так як він був найдешевше. Досвідчені воїни в битвах обзаводилися мечами, хоча і сокири зі своїх рук не випускали. Стандартний набір зброї досвідченого вікінга виглядав так:

  1. Спис, яке було незмінним супутником бойової сокири;
  2. Меч вікінгів - був стандартним Каролінгів, хоча бували варіанти з одностороннім заточуванням. Мечем володіли тільки досвідчені воїни, які змогли взяти його в бою, або багаті вікінги, здатні купити таку зброю за власні гроші у ковалів або більш щасливих друзів по хірда;
  3. Сокира вікінгів. Саме про сокиру ходять легенди, як про головне зброю вікінгів. Сокири були як одноручние, для роботи в парі з щитом, так і важкі "бородаті" дворучні сокири.
Сокири північних воїнів

Як з'явилися ісландці

Після того, як конунг Норвегії почав хрестити всіх своїх підданих, багатьом язичникам довелося бігти на нові землі. Відкриття в 861 році Ісландії довелося як не можна до речі. У період з 872 по 930 роки до Ісландії переселилося до 30 000 норвежців. Даний острів зміг зберегти традиційну віру вікінгів до сьогоднішніх днів.

Вікінги були кращими воїнами свого часу. Багато правителі далеких земель наймали ватаги вікінгів для захисту своїх земель від ворогів. Хоча наймана армія елітних бійців коштувала дорого, вони прекрасно захищали своїх наймачів.

Дивіться відео: ВОЇНИ: Вікінги документальний фільм (Липень 2019).