Міністр ВПС США вперше представила новий стратегічний бомбардувальник В-21

26 лютого 2018 року міністр ВПС США Дебора Лі Джеймс вперше представила широкій громадськості проект нового американського "стратега", який прийде на зміну літакам В-2. Новий бомбардувальник отримав найменування В-21 (а не В-3), розробкою машини займається компанія Northrop Grumman, яка створила в кінці минулого століття літак B-2 Spirit.

Конкурс проектів нового бомбардувальника проходив з середини літа 2014 року. 27 жовтня 2018 року переможцем визначено була оголошена корпорація Northrop Grumman. Її опонентом був тандем компаній Boeing і Lockheed Martin.

За результатами конкурсу Northrop Grumman отримала замовлення на кілька серій досвідчених і серійних машин (21 одиницю), його сума оцінюється в 21,4 млрд дол.

Всього ВПС США планують придбати 80-100 подібних машин.

Це дійсно знаменна подія. Роботи над створенням літака стартували ще на початку нульових, кілька разів ця програма була під загрозою закриття через припинення фінансування, але тепер вже не виникає сумніву, що американські ВПС все-таки отримають новий стратегічний бомбардувальник.

Раніше цю перспективну машину називали LRS-B (Long Range Strike Bomber), що перекладається, як "далекий ударний бомбардувальник". Американські військові сподіваються, що перші машини надійдуть у війська вже на початку наступного десятиліття.

Історія створення стратегічного бомбардувальника В-21

Про початок розробки нового стратегічного бомбардувальника в США заговорили ще у 2000 році, тобто практично відразу після появи B-2 Spirit - найдорожчого літака в історії авіації.

Військовим потрібен був літак схожий на B-2 Spirit, але з використанням більш просунутих технологій і, найголовніше, більш дешевий, ніж попередник. Слід нагадати, що ціна одного бомбардувальника B-2 Spirit з обладнанням становить 2,1 млрд доларів.

Новий проект отримав назву 2018 Bomber, військові планували побачити першу машину в середині 10-х років, а прийняти його на озброєння в кінці нинішнього десятиліття. Однак уже через кілька років технічне завдання було змінено, програму назвали Next-Generation Bomber ( "Бомбардувальник наступного покоління"), до неї підключилися такі гіганти, як Boeing і Lockheed Martin.

У 2009 році і цей проект був закритий, а замість нього з'явився новий: Long Range Strike Bomber, більш відомий за абревіатурою LRS-B. Вважається, що новий літак повинен бути перехідною ланкою до надзвуковий машині, яка очікується ближче в 2030 році.

Бомбардувальник LRS-B

B-2 Spirit, поза всяким сумнівом, можна назвати унікальним літаком. Однак будь-яка техніка рано чи пізно застаріває. Крім того, ціна цього літака така, що говорити про масове виробництво не доводиться. Та й вимоги, що висуваються до стратегічних бомбардувальників сьогодні, відрізняються від тих завдань, які стояли перед ними за часів Холодної війни, коли і почалася розробка B-2.

Сьогодні стратегічні бомбардувальники можуть бути використані не тільки в якості носіїв ядерної зброї, але і для авіаційної підтримки, як засіб доставки високоточних боєприпасів.

Американські військові хотіли, щоб новий літак LRS-B мав вищу автономність, міг довгий час чергувати в заданому районі, вмів взаємодіяти з наземними військами і був ще менш помітним для ворожих радарів. Крім того, ціна LRS-B не повинна була перевищувати 550 млн доларів.

Нова машина навряд чи буде якісним стрибком вперед (як В-2), але, швидше за все, вона буде куди більш ефективною. У LRS-B будуть використані ті ж технології, на основі яких було створено В-2. Тільки на новому літаку все повинно бути виконано з урахуванням останніх технічних досягнень і досвіду, отриманого при розробці та експлуатації В-2.

Плани на майбутнє стратегічного бомбардувальника В-21

Побудувати перший LRS-B до 2020 року - досить амбітне завдання, чи впораються конструктори Northrop з нею, ми дізнаємося вже дуже скоро. Якщо зважити на те ескізу, які надала журналістам пані Лі Джеймс, цей літак дуже схожий на свого попередника.

Він також виконаний за технологією "стелс", аеродинамічна схема - літаюче крило. Ймовірно, нова машина буде оснащена двигуном Pratt & Whitney PW9000, який поки ще тільки створюється на основі двигуна F135.

Інші характеристики нової машини поки невідомі. В-21 явно матиме дозвукову швидкість, основним засобом його захисту розробники обрали малопомітність.

Ще однією інтригою, пов'язаної з цим літаком, є наявність або відсутність у нього безпілотної версії. Спочатку перед конструкторами стояло таке завдання, але наскільки вони просунулися на шляху її виконання - невідомо. Швидше за все, спочатку ми побачимо пілотовану версію В-21, а тільки потім - безпілотну. Якщо, звичайно, у цієї програми не уріжуть фінансування. Ймовірно, ми побачимо безпілотні В-21 вже на початку тридцятих років.

Якщо, звичайно, вигляд війни і роль в ній дальніх бомбардувальників на той час не зміняться надто кардинально.

Відео про новий бомбардувальнику В-21

Дивіться відео: США создают бомбардировщик-невидимку нового поколения (Найясніший 2019).